By J. P Mallory

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Tout ce qu’on sait plus sûrement, c’est que : 1° Quoique la loi eût déterminé des supplices dès le temps de Yao et de Chun, c’est à-dire, dès le commencement de la monarchie, les supplices corporels ou peines afflictives n’ont com mencé à être en usage que très tard ; 2° Que les dynasties des Chang et des Tcheou ajoutèrent beaucoup de lois criminelles à celles des Hia ; 3° Que dans le commencement même de la dynastie des Tcheou, il était très rare qu’on eût recours aux supplices, encore plus, qu’on condamnât à mort.

Mais quand il donne le ton à tout l’Em pire en observant, autant que le lui permet la majesté du trône, les plus petites choses du cérémonial domestique, l’admiration, l’estime et l’amour des peuples n’ont plus de bornes. Une visite faite avec bonté à un oncle malade, un présent envoyé à de nouveau mariés, des caresses, des distinctions et des amitiés à un vieillard décrépit, le mettent plus haut dans leur esprit et plus avant dans leur cœur que la conquête d’un Royaume et une remise de tous les impôts.

Il est de fait que quoique les Lettrés et presque toute la nation regardent comme un attentat de se défaire de soi-même, pour ne pas survivre à une personne chérie, les exemples de ces suicides se renouvellent sans cesse, et sont une espèce de bienséance pour les personnes d’un certain rang parmi les Tartares, On a dit bien des fois, depuis que nous sommes en Chine, à la mort de plusieurs Princes, que leurs épouses, concubines, officiers, esclaves, étaient allé les accompagner chez les morts. Nous ne pouvons mieux faire entendre où en sont les choses ici sur cet article, qu’en disant qu’on en raisonne, en parle et en juge à peu près comme en Europe du duel).

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